Bien que le contexte économique et politique prête à la suspicion, on peut objecter que les théories du complot ne datent pas d’hier. Aux États-Unis, nombre de grandes tragédies ou événements majeurs ont donné lieu à la création d’une version complotiste  : les attentats du 11 septembre 2001, la conquête de la Lune, l’assassinat de Kennedy, la mort d’Elvis Presley, le projet HAARP…